Het grote avontuur van Stijn en Kimberly!

Bonaire met bezoek!

Lieve mensen!

De beste wensen voor 2020 allemaal, haha! (mag het nog? ;)).

Ondertussen zijn we ruim 2 maanden verder sinds ons vorige verslag en vonden wij het weer eens tijd voor een update! We hebben in de tussentijd behoorlijk wat cursussen gegeven en daardoor ons eerste doel van de reis ook al behaald: we zijn nu beide Master Scuba Diver Trainers! (kortweg MSDT) Ook hebben we 2 geweldige weken gehad met Meike, Arie, Pim en Ilse (schoonzus van Kim met het hele gezin) die ons hier kwamen opzoeken! Verder vermaken wij ons helemaal prima en doen wij in onze vrije weekenden veel leuke dingen zoals: duiken aan de Oostkust van Bonaire (waar je veel meer kans hebt om haaien, roggen en schildpadden te zien), chillen met collega’s en o.a. blowkarten (zie foto’s) en wij hebben gisteren de basis cursus tot Freediver (met 1 adem teug aan het oppervlakte zo diep mogelijk naar beneden) cum laude afgelegd!

Laten we beginnen waar we geëindigd waren: Kerst en oud en nieuw in de tropen was net als 3 jaar geleden, raar! 30+ Graden, kerstmuziek en overal kerstversiering klopt gewoon niet volgens een Nederlands brein! Toch hebben wij ons goed vermaakt. Divefriends (het bedrijf waar wij cursus voor geven) had een diner met borrel georganiseerd en ook wij waren uitgenodigd (ondanks dat wij er nog maar 2 weken waren.) Waar een feestje is, zijn wij en zo waren wij daar dus ook aanwezig! Ook voor ons was er een kerst cadeau! Wij kregen een thermo beker en 50 dollar per persoon, super attent!

Kerstavond en eerste kerstdag zijn wij met zijn tweeën uit eten geweest en dat was super! Heerlijk gegeten, mooie restaurants, en het beste gezelschap wat wij ons konden wensen! Met oud en nieuw hebben we het ook behoorlijk gek gemaakt. Wij waren samen met een collega en wat vrienden van haar. Bij hen thuis hebben we het maar liefst 1 uur zien worden!! (normaal liggen wij om 9 uur al te slapen dus jullie zullen begrijpen dat dit een hele bizarre avond was waar we nog van bij moeten komen, haha!)

Sinds de kerst hebben wij aardig wat cursus zelfstandig kunnen geven (meer dan 25 cursussen per persoon) en dus al behoorlijk wat ervaring op gedaan! Om in aanmerking te komen voor de ‘’titel’’ MSDT moet je minimaal les kunnen geven in 5 verschillende duik specialiteiten (wij kunnen dit ondertussen in 9) en minimaal 25 mensen hebben gecertificeerd. Aangezien alles en iedereen op dit eiland leeft voor het duiken en het dus vaak gigantisch druk is, is dit al gelukt in de eerste 2 en een halve maand! Super tof, want nu kunnen wij ons gaan voorbereiden op de vervolg opleiding: Staff instructeur. Deze opleiding vereist nog meer les geef ervaring en dus nog meer certificeringen (75). Wij hebben nu nog meer dan genoeg tijd om de gewenste ervaring op te doen zodat wij in Juni kunnen starten met de opleiding tot Staff instructeur. (Als staff instructeur mag je ook onderdelen van de instructeur opleiding geven en dan zijn we dus nog breder inzetbaar dan we nu al zijn!) Deze opleiding gaan wij doen in…….. Mexico! De opleiding wordt hier op Bonaire ook aangeboden, maar pas in Augustus en dan zijn wij helaas weer in Nederland. Dan maar naar Mexico, gewoon omdat het kan en omdat het anders ook maar zo saai wordt op 1 plaats ;). Op 1 Juni vliegen wij naar Mexico, waar wij op 5 Juni starten met de opleiding in het plaatsje Xcalak (tientallen kilometers van de grens met Belize). Zeer waarschijnlijk bij geen van jullie bekend, want het is gigantisch klein en absoluut niet bekend bij het toerisme! Even heel wat anders dan Bonaire..

Maar nu eerst weer even terug naar Bonaire! We maken een tijdsprongentje naar 11 Februari, want tussen kerst en 11 februari hebben wij voornamelijk cursus gegeven en dat is verder niet heel interessant om over te vertellen.

Op 11 Februari landden Meike, Arie, Pim en Ilse op de luchthaven van Bonaire waar wij ze in de avond natuurlijk oppikte! Een absoluut hoogtepunt in afgelopen 2 maanden, WAUW wat hebben we een geweldige tijd gehad met hen! Uiteraard moesten wij gewoon 5 dagen per week werken, maar we hadden 2 volle weekenden met ze en voor het weekend hadden we een extra vrije dag genomen, zodat we 3 dagen met ze hadden! Ook gingen wij elke dag na het werk naar hun verblijf en aten wij altijd met z’n allen! Super de luxe, thuis komen uit werk en gewoon aanschuiven zonder zelf te koken!

We zijn in deze periode naar de Donkey Sanctuary geweest, hebben met Meike gedoken, zijn met Arie de grotten in geweest, een speedboot gehuurd met zo een band er achter, verschillende chille strandjes bezocht (waar Pim van 4 jaar oud gewoon ging snorkelen!!) in de avond geBBQt op het strand, een paar keer uit eten geweest en gewoon super genoten van de tijd met z’n allen!

Duiken met Meike was super! Ze had al een tijdje niet gedoken (laatste keer was ook met ons in Oman) en in plaats van een opfris cursus te doen, namen we haar op de eerste avond mee met een nachtduik! Niet zonder reden, het was Ostracods tijd (dat is hier elke maand 3-4 dagen na volle maan). Dit fenomeen houdt in, dat ongeveer 3 kwartier na zonsondergang, duizenden mosselkreeftjes omhoog zwemmen uit het koraal en dat ze 2 bepaalde stoffen, die zich in de klieren van deze mosselkreeft bevindt, uitspuiten. Deze 2 stoffen in combinatie met het zuurstofgehalte in het zeewater, veroorzaken licht. Je kan je dus voorstellen dat als duizenden mosselkreeftjes dit gelijktijdig doen, je een hele sterrenhemel onderwater krijgt, zodra je je duiklicht uit doet! Heel indrukwekkend en ook een prima eerste duik als je 3 jaar niet gedoken hebt ;). Met Meike doken we ook aan de Oostkust. De meeste mensen op Bonaire duiken aan de Westkust. Het hele leven en toerisme is ook totaal en alleen maar gefocust op de Westkust. Heel raar, maar waar! De Oostkust kan je ook niet altijd duiken, de omstandigheden moet perfect zijn (weinig wind, kleine golven en weinig stroming). Wij waren eerder al bij de Oostkust geweest in ons weekend met een collega en haar vriend (Jolanda en Sijbrand) met wie wij ook veel optrekken op onze vrije dagen. Toen wij daar met Meike doken, zagen wij zo ongeveer al het interessante (grote) onderwater leven wat hier te zien is: haaien, sting rays, eagle rays, schilpadden! Niet verkeerd dus! Aan de westkust hadden wij eerder al een zeepaardje gespot met Meike en zo hebben we eigenlijk al het interessante wel gezien in die 4 duiken die wij samen deden.

Met Arie zijn we de grotten in geweest! (Helaas konden we niet altijd alles met Meike en Arie tegelijk doen, want Pim en Ilse zijn 4 en 2 jaar, dus nog net iets te jong om alleen thuis te blijven en voor sommige activiteiten ook nog net te klein om mee te gaan ;)) In deze grot waren wij al 1 keer eerder geweest met een lokale collega die deze grot helemaal uit zijn hoofd kent. Het super toffe van deze grot is de gruwelijk mooie formatie, stalagmieten en stalactieten en dat hij niet zo bekend is bij het grote toerisme. Het is een natte grot wat betekent dat je dus ook stukken moet zwemmen! Wij hadden ons duikmasker en snorkel mee, want er is een plek waar je onder water naar een andere kamer in de grot kan zwemmen!! Adem inhouden en een meter of 5 onder water naar de volgende kamer, spannend!!

De dag met de speedboot was ook echt super. We hadden de boot gehuurd voor 4 uur en besloten naar klein Bonaire te varen (eiland tegenover Bonaire) waar de mooiste zandstranden zijn van Bonaire. Ook hebben wij tijdens het varen gevist, maar helaas zonder succes.

De rest van de tijd was ook super gezellig, zeker ook met de kleintjes, wat hebben we een top tijd gehad! Helaas komt er aan al het leuke ook altijd weer een einde en op 25 februari vloog het hele circus weer naar Amsterdam..

Gisteren hebben wij de basis cursus tot freediver gevolgd en afgerond. Wat was dat tof en ging dat ook boven verwachting goed bij ons beide! Het wereld record van 214 meter hebben we nog niet in handen, maar dat is slechts een kwestie van tijd! ;)

Tijdens deze opleiding maak je kennis met 4 disciplines van het free diven: statisch, dynamisch, free immersion en constant weight. Statisch houdt in: zo lang mogelijk je adem inhouden, hoofd in het water en ontspannen. Dynamisch is op 2 meter diepte een zo lang mogelijke afstand (horizontaal) afleggen met 1 ademhaling. Constant weight is: met 1 ademhaling zo diep mogelijk afdalen verticaal langs een lijn head first en free immersion is met 1 ademhaling zo diep mogelijk afdalen, door je zelf naar beneden te trekken aan de lijn head first.  Voor de basis cursus moesten wij minimaal anderhalve minuut statisch, 25 meter dynamisch, 10 meter free immersion en 10 meter constant weight. Hieronder onze resultaten:

Kim: statisch 3 minuut 53 seconden, dynamisch 68 meter, free immersion 25 meter en constant weight 27 meter.

Stijn: statisch 4 minuut 36 seconden, dynamisch 50 meter, free immersion 25 meter en constant weight 26 meter.

Overigens hebben wij in de opleiding tijdens onze free immersion en constant weight disciplines maximaal gedoken tot 16 meter, want dit is wat PADI (de organisatie die de opleiding ontwikkeld heeft) maximaal toe staat. Na de opleiding hebben wij met onze instructeur nog 2 fun duiken gemaakt en daarin kwamen wij tot de eerder genoemde dieptes.

Met deze resultaten hebben wij eigenlijk alle doelen van de advanced freediver cursus al afgerond, terwijl wij dus alleen nog maar gecertificeerd zijn tot basis freediver. Tijdens de cursus leer je heel veel over veiligheid en het buddysysteem voor freediven. Echt een hele leuke opleiding om te doen en wie weet komt hij in de toekomst ook nog eens van pas.

Ondertussen zijn wij al ruim 5 maanden van huis en dus over de helft… Wat gaat de tijd snel, maar gelukkig hebben wij nog even. 10 Maanden is ook eigenlijk aan de korte kant maar we klagen niet ;)…. We tellen af tot 17 Maart, want dan Komen Hannie (schoonmoeder van Stijn) en Maarten onze kant op voor 2 weken, super leuk!

Wij hopen dat het in Nederland ook weer beter weer gaat woorden nu het voorjaar voor de deur staat en dat het met iedereen daar net zo goed gaat als met ons! Tot zo ver, tot de volgende keer!

Dikke kussss!!

Mauritius met bezoek, Seychellen, even naar huis en Bonaire!

Lieve mensen,

Super super bedankt voor al jullie leuke/lieve/gekke reacties en opmerkingen op ons vorige verslag! Echt heel leuk om iets van jullie te horen op de website, waarderen we enorm!

Het is alweer bijna 2 maanden geleden dat we iets van ons hebben laten horen via de website, hoogtijd dus weer even voor een update!

Zoals de titel van dit verslag al aangeeft, is ons reis plan totaal veranderd! Haha dat is geen verassing met ons, want zo gaat het eigenlijk altijd! Waar wij in Nederland veel contact hadden met een duikschool op de Malediven, wij zelfs al een concept contract getekend hadden en het eigenlijk alleen nog maar wachten was op de datum dat wij konden beginnen, is dit uitgelopen op…. helemaal niks! Gek genoeg werd er niet meer gereageerd op e-mails, terwijl wij best veel en goed contact hadden met deze duikschool. Voor een duikschool die zo omgaat met mensen willen wij niet eens werken, dus wij zijn veder gaan zoeken! Na heel veel e-mails wereldwijd verzonden te hebben, zijn wij uitgekomen bij Bonaire! Op Bonaire kunnen wij het komende half jaar werkervaring op gaan doen als duik instructeur en dit is van belang om straks te kunnen starten aan de volgende opleiding! Maar daarover straks meer, eerst nog even de laatste weken van Mauritius!

WAUW wat hebben wij een fantastische tijd gehad op Mauritius! Wij hebben hier vrienden voor het leven gemaakt en wat was dit leerzaam, goed voor onze ontwikkeling als duik instructeurs en niet onbelangrijk… super leuk!

Wij hebben onze eerste opleiding hier helemaal afgerond! Dat betekent dat wij nu Speciality instructeurs zijn! Wrak duiken, Diep duiken, Search and Recovery duiken hadden wij al gedaan in de eerste maand en in de tweede maand hebben wij hier nog: Fotografie duiken, Stroming duiken (tijdens deze cursus hebben we gedoken met dolfijnen!!!!) en Nitrox duiken aan toegevoegd! Dit betekent dat wij nu in bovenstaande duiken les mogen geven! Het is nu zaak aan ons om zoveel mogelijk les te gaan geven en ervaring op te gaan doen, zodat wij over een half jaar kunnen instromen in de volgende opleiding! De kans om deze instructeur ervaring op te gaan doen hebben wij gekregen op Bonaire en daar gaan wij ons hier nu dus ook volle bak op focussen het komende half jaar!

De laatste maand in Mauritius hebben wij ook al wat les kunnen en mogen geven. Wij hebben hier ‘’Discover Scuba Dive’’ les gegeven (mensen die nog nooit gedoken hebben en dus ook geen certificaat hebben, de eerste kennismaking met duiken geven). Ook hebben wij hier ‘’Refresh duiken’’ gegeven, dit zijn mensen die wel gecertificeerd zijn, maar nog niet erg ervaren zijn en langer dan een jaar niet gedoken hebben, weer even opfrissen! Helaas was dit lesgeven op Mauritius heel beperkt omdat er gewoonweg heel weinig mensen kwamen duiken, anders hadden wij hier zeker willen en kunnen blijven want het was echt een hele leuke groep mensen om mee samen te werken. Wat ook echt super leuk was aan Mauritius is dat er elke zondag een BBQ gehouden werd op het strand met de locale mensen! Heerlijk eten, muziek en gezelligheid wat wil je nog meer!

Tijdens onze laatste maand in Mauritius kwamen onze vaste bezoekers uit Nederland ons ook weer opzoeken ;) : Patrick en Stijn zijn moeder en Paul! Op onze vrije dagen hebben we met hen weer heel veel leuke dingen gedaan en gezien!

Zo zijn we verschillende keren naar het Black River Gorges National Park geweest, waar wij o.a. een Canyoning tour gedaan hebben met Patrick. Wat heeft hij hier (achteraf) van genoten! Haha er waren moment dat wij gingen abseilen van watervallen van 55 meter hoogte en Patrick vroeg zich meerdere malen in korte tijd af, waarom wij dit ook alweer deden haha! Eerlijk is eerlijk, hij heeft alles op en top mee gedaan en we hebben een fantastische tijd gehad!

Met Patrick zijn we ook nog naar de zuidoost kant van het eiland geweest om te duiken (Blue Bay), hebben we een rum fabriek bezocht (met uiteraard een proeverij en wat is dat spul smerig maar wat wordt je er dronken van!) hebben we overnacht op een onbewoond eiland vlak voor de noordkust van Mauritius en hebben we nog een keer de berg LE Morne beklommen! Echt een super tijd gehad en zeer waarschijnlijk gaan we hem weer zien op Bonaire ;).

De dag nadat we Patrick weer op het vliegtuig hadden gezet, kwamen Stijn zijn moeder en Paul aan! Ook met hen hebben we een geweldige tijd gehad! We namen ze ook mee naar het National Park, waar we dit keer niet gingen abseilen, maar wel de fantastische uitzichten hadden op de watervallen! Op deze plek kreeg je ook een gratis behandeling van Dr. Fish (zo een voeten bad vol met visjes die aan je voeten gaan knagen, waar ze in Nederland veel geld voor vragen) was hier gewoon in een natuurlijke pool en gratis! Ook zijn we naar een aantal hele mooie (maar toeristische) bezienswaardigheden geweest zoals de 7 Color Earth (een rots formatie met 7 verschillende kleuren, wij kwamen overigens maar uit op 4 verschillende kleuren maar dat terzijde), de hoogste waterval van Mauritius (Chamarel falls) en bezochten wij Ile Aux Cerfs (het Ibiza van Mauritius) een prachtig mooi eiland voor de oost kust van Mauritius! Heel bijzonder en mooi om te zien maar zoals al genoemd, heel toeristisch aangelegd (maar daardoor zeker niet minder mooi)! Ook zijn we in deze periode regelmatig uit eten geweest en hebben wij een geweldig Thanksgiving diner gehad van een Amerikaanse meid die op de duikschool de opleiding tot Divemaster deed, een TOP tijd dus!! Op 6 december vertrokken zij helaas weer, maar ja, dat hoort er ook bij.

Waar wij eigenlijk pas 22 December zouden vertrekken uit Mauritius, werd dit ineens 7 december! De duikschool in Bonaire bood ons aan om ons, per direct en in een half jaar tijd, klaar te stomen voor de komende opleiding en zo flexibel als we dan zijn, hebben we onze tickets omgeboekt en ons hele plan overhoop gegooid! Wij hadden nog wel een ticket richting de Seychellen staan (deze hadden wij geboekt omdat je bij binnenkomst in Mauritius een ticket het land uit moet hebben anders krijg je geen visa). Wij besloten dus nog even snel 4 dagen naar de Seychellen te gaan, om daar nog even een paar dagen te ontspannen voordat we weer aan de slag gingen! Deze 4 dagen op de Seychellen waren heel relaxed en WOW wat een mooie stranden en wat kan je er mooi duiken (uiteraard deden wij in deze 4 dagen nog even snel 5 duiken tussendoor, omdat we toch nog maar zo weinig gedoken hadden natuurlijk!) ;)

4 Dagen Seychellen is eigenlijk tekort, maar het was wel even lekker ontspannen en we doen het er maar mee! ;)

Om vanuit de Seychellen naar Bonaire te vliegen, moesten we een vlucht boeken met een overstap, balen dat er geen rechtstreekse vluchten zijn…. Maar wat we toen zagen, daar  werden we wel heel blij van! De tussenstop was in Amsterdam!! Dit betekende dat wij onze vlucht zo konden plannen dat wij 24 uur in Amsterdam hadden! Wij besloten dus een select groepje vrienden en familie uit te nodigen (want als we het aan iedereen hadden laten weten hadden we waarschijnlijk net als op onze housewarming/afscheid feestje 90 man gehad en dit was geen optie aangezien we geen huis hadden voor deze dag!)

Met een mannetje of 20 aten wij bij een chinees wok restaurant in Amsterdam alvorens wij richting ons bed & breakfast gingen (het huis van Stijn zijn vader en Annemieke) ;)

Na een prima maar kort nachtje werden wij behoorlijk verwend met een super uitgebreid ontbijt buffet en nadat wij iedereen weer even een dikke knuffel hebben kunnen geven, vlogen wij in het begin van de middag door naar de volgende bestemming: Bonaire! Een echte aanrader trouwens dit bed en breakfast in Amsterdam, dus mocht iemand van jullie geïnteresseerd zijn, laat het even weten dan brengen wij jullie in contact met deze mensen, haha!

Op dit moment zijn wij een week in Bonaire. Wij hebben een huis gevonden waar wij het komende half jaar kunnen verblijven, vandaag hebben we een scooter gekocht en hij staat bijna op onze naam en is bijna verzekerd, haha wat een gedoe!! En wij hebben nu 5 dagen meegekeken en al wat cursus kunnen geven voor de duikschool!

Na 2 vrije dagen (waarin wij van alles moesten regelen voor ons huis en onze scooter) gaan wij morgen weer aan de slag en hebben wij beide een cursus van een dag gepland staan! Tijdens deze vrije dagen zijn wij niet alleen maar bezig geweest met van alles te regelen, wij hebben ook het eiland verkend van Noord tot Zuid (je rijdt het zo rond in 2 uurtjes) en hebben wij al meerdere keren prachtige zonsondergangen bekeken op een verlaten strandje onder het genot van een wijntje!

Eerste indrukken hier zijn fantastisch! Het is alleen wel heel Nederlands. Iedereen spreekt Nederlands en er is zelfs een Albert Heijn en Jumbo! We hebben niet het gevoel dat we echt ver van huis zijn, maar het is toch een kleine 8000 km en als je dat zou moeten lopen/zwemmen ben je toch even bezig….

De duikschool zelf heeft 9 locaties op het eiland, dat betekent dus ook dat wij op alle 9 locaties ingezet kunnen worden. Aan de ene kant heel leuk, want zo zie je het hele eiland en ontmoet je veel mensen, maar aan de andere kant moet je ook continue zelf je duikspullen zien te vervoeren naar de verschillende locaties. Dat is best een uitdaging met 1 scooter, 2 personen en dus 2 volledige uitrustingen die soms 2 x per dag verplaatst moeten worden!

Wij kijken erg uit naar de komende periode, het is hier op dit moment ook hoogseizoen vanwege de kerstvakantie, dus de ideale tijd om cursussen te gaan geven!

Wij hopen dat het in Nederland met jullie ook allemaal goed gaat, wensen jullie allemaal hele fijne feestdagen en een hele goede jaarwisseling! Kerst in de tropen is wederom heel raar, maar wij offeren ons wel weer op! ;)

Tot zo ver, tot de volgende keer! Dikke kusssss

(Foto’s volgen nog deze week, dus houdt de site in de gaten ;))

Zuid-Afrika en Mauritius !

Lieve mensen,

Nadat we een maand geleden vertrokken zijn, wordt het eens tijd om wat van onze avonturen met jullie te delen! De afgelopen maand hebben wij al weer zoveel meegemaakt/gedaan/gezien, dat het al lijkt of we een half jaar weg zijn! Haha en we hebben dus nog 9 maanden voor de boeg, wat een vooruitzicht! :)

We begonnen onze trip met een klein weekje vakantie in Zuid-Afrika, waar we in de ochtend aankwamen en onze auto ophaalde om vervolgens meteen richting het Krugerpark te rijden. Een rit van een kleine 6 uur na de vliegreis van ongeveer 12 uur! Tijdens deze rit werden wij meteen warm verwelkomt door de lokale politie, aangezien we 96 km/u reden op een weg waar je 80 mocht. De weg ging van een 100km/u naar een 80 km/u en op ongeveer 10 meter na het eerste 80 km/u bord staan ze dan te flitsen. Er werd ons naar ons rijbewijs gevraagd en de agent toonde ons een lijst met bedragen. Wij moesten 750 rand betalen, wat neer komt op 37,50 euro. Gelukkig hadden wij net gepind! Op het moment dat Stijn geld wilde pakken zei de agent: doe maar 700 rand in plaats van 750, waarop wij dachten: huh? er valt dus te onderhandelen! Waarop wij zeiden: ‘’kunnen we er 500 van maken’?’' Na wat heen en weer gepraat ging de agent akkoord en zo spaarden wij dus toch nog 250 rand uit! ;) Wij kregen ook nog even wat snelle instructies mee van de agent, dingen als: wij staan altijd net achter de borden met maximale snelheden dus als je het bord in de verte ziet, moet je eigenlijk al afremmen! Wij bedankten de agent vriendelijk en vervolgde onze rit!

Ons appartementje bevond zich vlak bij de meest zuidelijke ingang van het Krugerpark (Malelane gate) en WAUW wat een fantastische plek was dit! Vanaf de veranda van het terras zagen wij de olifanten, giraffen, wilde zwijnen, krokodillen en nog veel meer wild life lopen en drinken bij de rivier!

De volgende dag begon onze eerste safari! Wij gingen zelf met onze auto het Krugerpark in om zo de big 5 te spotten. Het Krugerpark is gigantisch groot (rond de 20.000 km2) dus wij hadden bedacht om het zuidelijke gedeelte te verkennen tijdens onze trip! Tijdens onze tijd in het Krugerpark (3 dagen) hebben wij zo ongeveer alle soorten wilde beesten gespot: olifanten, giraffen, neushoorns, buffalo’s, nijlpaarden, zebra’s, hyena’s en ga zo maar door! 2 Nachten sliepen wij ook in het Manyeleti Game Reserve (wat direct grenst aan het Krugerpark zonder hekken). Hier wij werden verwelkomt door een lokale man (Charlie) die het kamp beheert. Tijdens het avond eten bij het kampvuur vertelde hij ons over het leven in Zuid-Afrika en wow, dat maakt wel even indruk. Wat hebben wij het in Nederland dan toch makkelijk en is alles eigenlijk goed geregeld terwijl iedereen alleen maar loopt te klagen…. Tijdens dit gesprek loopt er een hyena ons kamp op en wij dachten dus dat hyena’s gevaarlijk waren. Charlie springt op en rent met een bloedgang op de hyena af en probeert hem te vangen, hahaha ongelooflijk maar waar. Charlie loopt marathons in temperaturen van boven de 40 graden in 2 uur en 47 minuten dus de hyena moet echt even aanzetten om te ontsnappen!! Hij legt ons uit dat de hyena nooit zelf een prooi dood, maar altijd wacht op de restjes als bijvoorbeeld de leeuwen uitgegeten zijn. Als een muis op een hyena af loopt zou de hyena ook weg rennen!

Het voelt ondertussen als middernacht, dus wij gaan richting onze tent (het is dan daadwerkelijk pas half 9, haha).

In de nacht  horen wij van alles om ons heen, inclusief een jagende (grommende) leeuw die vroeg in de ochtend zijn prooi gevangen had en op at! Wauw, nu maar hopen dat wij deze leeuw ook kunnen spotten de volgende ochtend…. Die ochtend rond half 6, hadden wij een georganiseerde safari geboekt en hadden we heel veel mazzel! We hebben deze leeuw gespot! Op ongeveer 1-2 meter van de auto, WOW heel vet! Helaas hebben wij geen luipaard gezien en zo is de missie om de big 5 te spotten dus niet helemaal geslaagd, maar we mogen absoluut niet klagen met de Big 4 die we gezien hebben ;).

Tussen de safari’s door zijn wij ook nog 1 dag het Krugerpark uit geweest (via de zuidoostelijke Phabeni gate) en verbleven wij in het dorpje Hazyview. Wij kozen voor deze plek, omdat dit de ideale uitvalsbasis was om te gaan tuben op de Sabie rivier! Tuben (voor de mensen die niet weten wat dit is) is: op een opblaasbare band van een wild water rivier af. Door stroomversnellingen heen, van kleine watervallen af, springen van kliffen (8 meter hoog) en dit alles in een rivier waar dus ook gewoon nijlpaarden zwemmen! Van te voren werden wij geïnstrueerd, dat als wij nijlpaarden tegen zouden komen, wij direct de rivier uit moesten en met een grote boog om ze heen zouden lopen! Helaas hebben wij geen nijlpaarden gezien, maar je bent toch op je hoede tijdens dit avontuur! Wat hebben we gelachen en een toptijd gehad samen met onze 3 gidsen en zonder andere toeristen! Wij sloten deze top dag af in een bar/restaurant vlak bij ons appartement waar wij wederom de enige in de hele tent waren onder het genot van een goede maaltijd en meerdere spelletjes poolen!

Na 3 dagen safari en 1 dag tuben verlieten wij het Krugerpark via de westelijke Orpen gate en vervolgde onze weg naar het Blyde River nature reserve. Wij gingen hier de zogenaamde ‘’panorama route’’ rijden, een route die in de top 10 mooiste routes ter wereld terug te vinden is. Wat een gigantisch toeristische plek was dit, maar absoluut niet zonder reden: WAUW wat een uitzichten en wat makkelijk toegankelijk voor iedereen met een auto! Wij bezochten hier o.a. grotten (Echo caves), uitkijkpunten (Three rondavals en God’s window), Bourke’s Luck potholes en niet te vergeten de prachtige slingerwegen door de bergen! On-ge-kend wat een dag! De route eindigde in het dorpje Graskop waar wij onszelf trakteerde op een heerlijk pannenkoek! :D

De volgende dag ging onze vlucht vanaf Johannesburg naar Mauritius. Aangezien wij nog een kleine 500 km van Johannesburg af zaten, besloten wij die middag/avond nog een behoorlijk stuk door te rijden zodat wij in de buurt van Johannesburg waren om op tijd te zijn voor onze vlucht! Wij stopten in het plaatsje Emalahleni (vroegere naam van dit plaatsje was Witbank) op ongeveer een uur rijden van Johannesburg. Wij sliepen de laatste nacht in een oud kasteel, super mooie plek!

De volgende ochtend brachten wij de auto terug en hadden wij wel verwacht dat we een deel van de borg kwijt zouden zijn, haha! Wij hebben over zoveel onverharde wegen gereden met deze auto, over stenen, natuurlijk weg verhogingen en noem zo maar op. Als we over een drempel heen reden hoorde we de hele onderkant kraken en piepen en dat was niet zo toen wij hem kregen, oops! Gelukkig hielden zij maar 1,40 euro van de borg in, geen idee waarom dit was, maar hier konden wij wel mee leven! Wij moesten de auto vol getankt terug brengen, maar de laatste 100 km kwamen wij geen tankstation meer tegen. Op de luchthaven vroeg een man die daar werkte of wij getankt hadden, waarop wij nee zeiden. Hij zei, ‘’ik stap wel bij jullie in, dan rijden we even naar het tankstation’’. Dit tankstation was op de luchthaven dus dat leek ons een goed idee! Op het moment dat hij instapte kwam er een vreselijke lucht (natte hond) met hem mee naar binnen! Wij raakte aan de praat met de man en hij vertelde ons dat hij geld nodig had voor nieuwe schoenen. Hij gidste ons naar het tankstation en vroeg ondertussen of hij Stijn zijn schoenen mocht hebben. Aangezien dit Stijn zijn enige schoenen waren, was dat geen optie, maar wij besloten hem, als dank voor zijn hulp, wat geld te geven zodat hij nieuwe schoenen kan kopen! Iedereen blij!

Via Reunion (eiland op een uurtje vliegen van Mauritius) vlogen wij naar Mauritius waar onze vakantie over is en wij gaan starten met onze 1e opleiding van deze reis! De eerste week van onze 10 maanden was in 1 woord FANTASTISCH! Wat hebben we aardige mensen ontmoet en leuke dingen gedaan en gezien!

(Helaas is het op heel veel plaatsen in Zuid-Afrika verboden om met een drone te vliegen, dus dit hebben wij ook maar niet geprobeerd. In Mauritius daarentegen is dat gelukkig anders, daar krijgen jullie dus wel drone beelden van te zien ;) )

Mauritius!

Na een prima vlucht van 5 uurtjes kwamen wij in de avond aan op de luchthaven, in het zuidoostelijke deel van Mauritius. Hier werden wij opgewacht door een taxi chauffeur, geregeld door de duikschool waar wij de komende 2 maanden verblijven! Aangezien de duikschool (Crystal dive) in het meest noordelijke puntje van het eiland is, hadden wij nog een rit van ruim een uur voor de boeg (wij wisten ook niet dat het eiland zo groot was, haha).

We waren aardig moe van de vlucht en het was ook rond middernacht. Wij werden opgewacht door Linq (Nederlandse meid die hier werkt als instructeur) en Sidney (een vriend van Linq uit Nederland die hier 3 weken was en zijn open water en advanced cursus heeft gedaan). Zij gaf ons een rondleiding en liet ons het appartement zien waar wij de komende periode in verblijven! WAUW, wat een gigantische plek hebben we voor onszelf, waar we dachten gewoon 1 kamer te hebben! Ondanks dat we aardig moe waren dachten we toch even 1 biertje (welkom drankje) te doen om elkaar een beetje te leren kennen. Dit ene biertje om 12 uur, werden er iets meer tot een uur of half 5 in de ochtend, haha super gezellige avond dus!

Gelukkig startte onze opleiding pas een paar dagen later en zo hadden wij dus even de tijd om te wennen aan alles en iedereen hier en konden wij goed uitgerust beginnen aan de cursus!

De eigenaren van het duikcentrum, Tony en Emma, zijn super relaxte en aardige mensen! Tony is een Coursedirector (aller hoogste level wat je kan zijn in de professionele duikwereld) en heeft meer dan 20 jaar ervaring in het vak! Zijn vrouw Emma gaat binnenkort ook voor de titel Coursedirector en is ook super ervaren! Van deze mensen kunnen wij dus echt iets leren. Niet alleen de dingen zoals het in de theorie beschreven staat en we moeten weten, maar juist ook alle praktische dingen die je alleen maar leert door het te doen op basis van al hun ervaringen! Ze nemen echt alle tijd voor ons en dat voelt heel goed en vertrouwt! Tony had zelfs tijdens de start van de cursus een presentatie over ons gemaakt met allemaal foto’s vanaf onze Facebook pagina’s! Wat een geweldig warm welkom en wat voelen we ons hier thuis!

De cursus zelf is onderverdeeld in 6 onderdelen (misschien voegen we er later nog een 7e aan toe). Wij hebben gekozen voor de volgende onderdelen: Diep duiken, wrak duiken, nitrox duiken, stroming duiken, fotografie duiken en search and recovery. Al deze onderdelen beginnen we in het klaslokaal, vervolgens gaan we bij sommige onderdelen eerst oefenen in het zwembad en uiteindelijk doen we 4 duiken in de zee. Zodra we een onderdeel afgerond hebben, mogen wij dat onderdeel zelfstandig gaan geven een gasten/klanten. Op dit moment hebben wij er 3 afgerond: diep duiken, wrak duiken en search and recovery. Tijdens deze cursussen waarin wij dus zelf opgeleid worden tot speciality instructeurs door Tony, leiden wij onder toeziend oog van Tony ook echt daadwerkelijk een student op die deze cursussen doet! Real life teaching zoals Tony het steeds noemt!

Er komt behoorlijk wat voorbereiding kijken bij het organiseren van dit soort duiken, dingen waar je als klant/gast nooit bij stil staat, worden wij nu elke dag mee geconfronteerd! Super leerzaam en leuk, helemaal omdat alle mensen die we hier ontmoet hebben super aardig en gezellig zijn! Ook al doen we soms dingen (voor ons gevoel) niet zo als het zou moeten, uiteindelijk komt het toch weer goed en worden we zo goed begeleid dat we het gevoel hebben dat we elke dag echt een beetje meer kunnen en leren! Nog 3 cursussen te gaan voordat deel 1 afgerond is en dan gaat het zelfstandig opleiden van studenten beginnen, spannend maar super leuk!

Op onze vrije dagen en avonden zijn we vaak te vinden op 1 van de prachtige stranden hier, het is elke dag rond de 25-30 graden afzien dus! ;)

Ook hebben we met het hele team op een zondag de berg Le Morne  (556 meter) beklommen (de berg die op elke ansichtkaart van Mauritius prijkt en je ziet als je bij google zoekt op Mauritius). Super leuke klimtocht en niet al te moeilijk! We zijn ook 1 avond met Tony zijn nieuwe boot (wauw wat een boot) gaan varen naar een onbewoond eiland waar we de zonsondergang bekeken en in de avond nog op kreeften hebben gevist! Met succes, 5 kreeften, die we de dag erna bij een heerlijke BBQ hebben opgegeten!!

Zoals jullie kunnen lezen: we hebben het niet makkelijk ;)! Elke dag bedenken welke bikini/zwembroek we vandaag gaan dragen, wel of geen slippers aan, zijn onze dagelijkse dillema’s….. We vervelen ons in ieder geval geen moment en we hebben nog een aardige periode voor de boeg! De keuze om naar Mauritius te gaan voor deze opleiding, blijkt een schot in de roos! Wat een top duikcentrum met fantastische mensen waar we een heleboel van (gaan) leren!! De duikschool is pas een jaar open dus er moet nog heel veel ontdekt en gedaan worden en dat is super leuk/leerzaam om daar onderdeel van te mogen zijn. Wij hopen dat jullie ondertussen niet allemaal in slaap zijn gevallen bij dit lange verhaal en hopen dat het met jullie allemaal net zo goed gaat als met ons!

Dikke kussss en tot de volgende keer!!

Daar gaan we weer.... voor de 3e keer!!

Jaja lieve mensen daar gaan we weer! Nadat we van de week de laatste spijker in de muur hebben geslagen, de rust wedergekeerd is en het huis eindelijk helemaal af is, is het weer eens tijd voor wat nieuws.... Rust, roest dus we blijven graag in beweging en aangezien we van reizen geen genoeg krijgen, gaan we weer voor onze 3e grote (lange) reis! Tenminste, als je 10 maanden lang vindt want ja wat is eigenlijk 10 maanden op een mensen leven ;).

Nadat we zojuist uitgezwaaid zijn door een heel uitzwaai comité (super leuk en toch altijd even slikken) zitten we bij de gate te wachten tot we mogen boarden.

Onze reis begint dit keer in Zuid-Afrika, waar wij beginnen met 6 dagen vakantie, aangezien wij deze zomer niet weg zijn geweest! 6 dagen in het welbekende Krugerpark (en nee daar zijn geen kroegen te vinden) maar hopelijk wel de big 5!

Vanuit Zuid-Afrika vliegen wij door naar Mauritius waar wij ongeveer 2 maanden zullen verblijven. Hier gaan wij de opleiding tot Master Scuba Diver Trainer (MSDT) volgen, zodat wij buiten de basiscursus die wij nu al mogen geven, ook nog les mogen geven in bijvoorbeeld wrak en nacht duiken. Ook zullen zij ons hier bijscholen als instructeurs aangezien wij hier nog 0 ervaring mee hebben!

Onderweg naar onze volgende bestemming (Malediven) zullen wij nog een kleine tussenstop maken op de Seychellen, alvorens wij 6 maanden gaan werken als duikinstructeurs! Hier zullen wij ook de vervolg opleiding doen tot staff instructeur (wat inhoudt dat wij ook delen van de instructeur opleiding zouden mogen geven).

Dit alles is het plan zoals het nu bedacht is, maar onze trouwe lezers weten ook dat onze plannen nog wel eens wijzigen ;).

We gaan er in ieder geval een top tijd van maken, maar dat kan ook niet anders met deze vooruitzichten!

Fijne kerst alvast en de beste wensen voor het nieuwe jaar!! 

Dikke kusss! 

Mission accomplished!!

Na 4 heerlijke weken vakantie en 2 helse weken cursus, kunnen wij ons officieel duikinstructeurs noemen!!

Een liveaboard op de Similan Islands, 2 fantastische weken bezoek van Hannie (moeder van Kim) en Maarten en zoals al genoemd: 2 zeer intensieve, vermoeiende zware weken cursus, maar met aan het eind de welverdiende beloning!

Op onze eerste dag in Thailand verbleven wij een aantal uurtjes in Bangkok, waar wij alle standaard toeristische plekken bezochten. Leuk, maar wij waren beide blij dat we hier niet langer zouden verblijven. We vlogen door naar Phuket en vanuit daar namen wij een busje naar Khao Lak, het gebied dat in 2004 zwaar getroffen werd door de tsunami.

Een dag later begon onze liveaboard, omdat we nog maar zo weinig gedoken hadden in Oman. 3 dagen op de boot en 10 duiken maken! GEWELDIG! Wat een fantastische plek om te duiken. Wij bezochten de Similan, Koh Bon, Tachai en de wereldberoemde Richelieu Rock. Waar wij 10 meter zicht onderwater gewend waren in Oman, hadden wij hier soms wel 50 meter zicht! Het leek wel een aquarium!

Na deze tijd gingen wij door naar onze eind bestemming: Koh Tao, om ons voor te bereiden op de IDC (Instructor Development Course).

Wij vonden hier een super mooie bungalow, met een ruim balkon en uitzicht op de zee waar wij onszelf wel 6 weken zagen zitten!

Op 31 januari kwamen Hannie en Maarten aan op Koh Samui, een buureiland van Koh Tao (2 uur varen). Wij besloten hen te verassen en ze op te halen op de luchthaven van Koh Samui. Waar wij dachten hen te verassen, verasten zij ons, door de ‘’artiesten’’ uitgang te nemen op de luchthaven terwijl wij gewoon bij de ‘’normale’’ uitgang stonden te wachten! Na 2 uur wachten dachten wij even polshoogte te nemen omdat onze boot terug ook alweer ging, een uur later. Zij stonden al te wachten bij de boot (omdat wij niet van te voren verteld hadden dat we ze op zouden komen halen) dus wij besloten zo snel mogelijk richting de boot te gaan! Aangekomen bij de boot, zaten zij op een andere boot dan wij, dus we ontmoette ze pas op Koh Tao zelf!! Haha! Gelukkig waren wij niet helemaal voor niets naar Koh Samui gegaan want wij moesten ons visum toch ook verlengen en dan kon alleen maar daar!

Zij verbleven hier 2 weken en hadden een soortgelijke bungalow naast die van ons, helemaal super dus! De eerste week hadden wij nog geen cursus dus hebben we elke dag met zn 4en leuke dingen gedaan. Wij bezochten ongeveer alle mogelijke stranden op Koh Tao (en zelfs de onmogelijk bereikbare stranden deden wij aan, met onze gehuurde scooters, waardoor Hannie meerdere malen een ‘’track’’ heeft moeten lopen).

Prachtige stranden, leuke duiken, mooie scooter tochten, massages, heerlijk eten, goed gezelschap,  we hadden het niet makkelijk die eerste week.

De tweede week dat Hannie en Maarten hier waren, was een heel ander verhaal. De IDC stond voor de deur. Gelukkig hadden wij al heel veel geleerd die eerste week op de verschillende stranden, anders was het tempo van deze cursus niet bij te houden geweest.

15 dagen lang, vaak om 07:00 uur beginnen (een enkele keer wat later) en op zn vroegst om 18:00 uur klaar (vaak werd dit wel 19:00 uur). En als je dan denkt dat we klaar waren dan heb je het mis. Presentaties voorbereiden, oefenexamens maken…. Waar zijn we aan begonnen!! Gelukkig was de groep waar we dit meededen wel erg leuk en waren wij niet de enige die totaal uitgeput waren na deze 2 weken!

De eerste week (toen Hannie en Maarten hier nog waren) wilde wij elke keer zo snel mogelijk ons huiswerk af hebben zodat wij daarna nog gezellig uit eten konden. Halverwege de IDC gingen zij naar huis en hadden wij die motivatie om snel klaar te zijn dus niet meer. We waren allebei al ruim 7 kilo verloren in dit half jaar, maar de laatste week zijn daar nog wat extra kilootjes bijgekomen, omdat wij beide geen zin meer hadden om nog uit eten te gaan na ons huiswerk!

Het harde werken en studeren werd uiteindelijk beloond, beide met vlag en wimpel geslaagd en dit betekend dus dat wij een onbeperkte ticket tot waar dan ook ter wereld hebben!!

Over 2 dagen vliegen wij terug naar Oman, waar wij nog 1 dag en nacht verblijven en al onze vrienden in Oman nog even gedag kunnen zeggen!

Helaas is er ook aan dit half jaar weer een eind gekomen, niet normaal hoe snel dit half jaar gegaan is.

From zero to Hero, dat beschrijft het best wat wij dit half jaar meegemaakt hebben.

We zijn beide blij en trots op wat wij dit half jaar bereikt hebben, een geweldige tijd die wij nooit meer zullen vergeten. Wij hopen snel weer een vervolg te kunnen geven aan dit verhaal, dus hou de site in de gaten!

1 Maart landen wij weer op schiphol, waar vanaf 2 maart het normale leven weer begint.

Bedankt voor alle leuke en lieve reacties op onze site, heel erg leuk om allemaal te lezen, wordt zwaar gewaardeerd!

Dikke kuss

Beauty has an address… Oman!

HAPPY NEW YEAR!!!

Wauw! Een jaar geleden wisten we nog geen eens van het bestaan van Oman, maar door deze 4 en een halve maand zullen we Oman niet snel meer vergeten!

Een vreemde kerst een gekke oudjaarsavond, een lachwekkende nieuwjaarsdag, een geweldige week rond trekken in Oman en uiteindelijk een super afscheidsdiner in het Shangri-La resort. Het is dan toch altijd moeilijk om afscheid te nemen van deze geweldige mensen en top plek, ondanks dat we nog een mooi vooruitzicht hebben de komende 7 weken!

Sinds onze laatste update hebben wij nog 4 weken keihard gewerkt! Het was wederom hoogseizoen vanwege de kerstvakantie dus elke dag 3 keer duiken! De teller is uiteindelijk gestopt op 210 duiken pp (ongeveer 180 uur onderwater), geen slechte score!

Laten we beginnen met de vreemde kerst. Het is erg raar om een kerstboom te zien staan terwijl het buiten nog ruim 30 graden is. De welkbekende kerstliederen zoals o.a. ‘’Let it snow’’ zijn ook vrij ongepast in de woestijn. Ook is het vreemd om beide kerstdagen gewoon te moeten werken… Maar goed, zo beleef je kerst ook eens op een andere manier laten we maar zeggen!

1e en 2e kerstdag zijn wij samen uiteten geweest. De rest van de staff deed niet erg veel aan kerst dus gingen wij met z’n 2en op pad! Heerlijk gegeten en afgesloten in stijl met een ‘’shisha’’ (waterpijp).

Oudjaarsavond hadden wij een staff BBQ op een leuk strandje in het plaatsje Yitti, vlakbij ons dorpje Qantab. Een super gezellige avond, maar oudjaarsavond zonder vuurwerk hadden wij nog nooit meegemaakt. Er werd wel een soort van lasershow georganiseerd door de Shangri-La maar dat slaat natuurlijk nergens op. We proosten het nieuwjaar in met een biertje ipv champagne en vierden het nieuwjaar tot in de zeer vroege uurtjes (01:30 lag iedereen weer op bed).

De volgende ochtend mochten wij wel een uurtje later beginnen. De kapitein nam dit uurtje later beginnen iets te ruim en moest wakker gebeld worden op het moment dat alle gasten + staff al helemaal klaar zaten op de boot om te vertrekken… Gelukkig woont hij dichtbij dus we moesten maar 20 minuten wachten, met onze kater, in de brandende zon. De kapitein (die overigens bijna geen woord Engels spreekt) kwam de jetty opgelopen, wees meerdere malen naar zijn hoofd en sprak de woorden uit: ‘’no good, no good’’ De 20 minuten die hij te laat was dacht hij in te halen door een shortcut te nemen met de boot, door de natuurlijke Arch van Jissah waar eigenlijk geen boot doorheen past en het ook nog eens erg ondiep is. Waar wij hem toejuichte en aanmoedigde was er 1 instructeur zwaar op tegen, maar dronken als de kapitein nog was deed hij het gewoon! Zonder schade te maken ook!! Waarschijnlijk was dit 1 van zijn voornemens om deze route een keer te pakken en op 1 januari kan hij die al afvinken!

6 januari: laatste werkdag! En wat voor 1… vanwege de wind werden alle activiteiten die dag gecanceld. Dit betekende voor ons niet dat we naar huis konden, nee we mochten voor de laatste keer onze favoriete bezigheid nog een keer uitoefenen…. Boot cleaning specialty!!! Wederom met volle duikbepakking en een staalspons de hele onderkant van de boot schoonmaken terwijl de boot dus nog gewoon in het water ligt! Om 10 uur waren we klaar met alle boten. Tot 15:00 uur moesten we wachten omdat we naar het zwembad moesten voor de try dives. De dag kroop letterlijk voorbij.

Eenmaal bij het zwembad aangekomen en na alles te hebben opgebouwd, konden we weer inpakken omdat er iemand in het zwembad had GEPOEPT (ja jullie lezen het goed)!! Dit verzin je niet! De hele dag gewacht op dit moment… Maar zoals altijd gaat zo een dag ook gewoon voorbij en na deze dag begon onze vakantie!! De avond voor we vertrokken werden wij uitgenodigd door 2 gasten met wie wij gedoken hadden, Tanja en Walter, en zij wilden ons trakteren op een super deluxe uitgebreid 3 ganger diner! Wat een heerlijke en super gezellige avond, top om zo de vakantie te beginnen!

6 dagen Oman verkennen!

Met de tent en kampeerspullen achter in de auto, begonnen we onze vakantie met het super uitgebreide ontbijt buffet in het Al Bustan Palace hotel, voor onze trouwe lezer een bekend adres! ;) Nadat we onszelf tot de nok toe gevuld hadden, vertrokken wij richting de sinkhole en daarna naar Wadi Tiwi. De sinkhole stelde een beetje teleur maar Wadi Tiwi absoluut niet! Het enige wat ons hier teleurstelde was onze auto… Wij hadden helaas geen 4x4 auto omdat dat gewoon 4 keer zo duur was dan een normale auto. Wadi Tiwi zou je met een 4x4 auto helemaal door kunnen rijden dus wij dachten dit wel even te doen met onze normale auto. De 2e helling (en niet eens een steile helling) die wij tegen kwamen, was onze auto te machtig en wij moesten dus noodgedwongen keren op een weg waar het al lastig keren is met je fiets. Wij parkeerde de auto ergens langs de weg en besloten te voet verder te gaan… Wow, Waid Shab vonden wij prachtig maar Wadi Tiwi deed hier niet voor onder.

Eind van de dag besloten wij op zoek te gaan naar een plekje om onze tent op te zetten. Het mooie in Oman is dat je overal mag kamperen! Wij zochten een afgelegen strand op waar wij genoten van de BBQ tijdens een heerlijk kampvuurtje! Niet slecht!

Dag 2 stond ook in het teken van een wadi, namelijk Wadi Bani Khalid wederom een stukje hemel op aarde! Erg toeristisch ingericht, dat was jammer maar dat mocht de pret niet drukken! Wij besloten niet alleen in het begin stuk te blijven (wat bijna alle toeristen wel doen) maar 1 km te wandelen door de wadi totdat we bij een grot uitkwamen! Met onze zaklamp verkenden wij deze grot! Op de terugweg zwommen wij het hele stuk terug, dit scheelde weer een wandeling! Wij kampeerden uiteindelijk ergens afgelegen tussen de bergen!

Dag 3, even geen water activiteiten maar op naar de woestijn! Aangezien wij hier met onze auto niet konden komen, werden wij opgehaald en werden wij afgezet in het tentenkamp midden in de woestijn! Wat voel je je klein als je daar in die grote zandbak rond loopt. Wij hadden beide een sandboard gehuurd om die zandduinen eens even af te scheuren. Dit scheuren werd helaas kruipen, want je moest het board zelf aanduwen om beneden te komen! We hebben in ieder geval gelachen!

We sliepen deze nacht in een tent in de woestijn en om 00:00 uur had Stijn de wekker gezet om Kimberly te feliciteren met haar verjaardag! Wij hoopten deze nacht ook nog te kunnen genieten van een ongekende sterrenhemel (aangezien er totaal geen licht is in de woestijn), maar omdat het bijna volle maan was, tevergeefs. Op Kimberly haar verjaardag deden wij in de ochtend een uurtje dune bashing, met een 4x4 auto door, over, langs en tegen de zandduinen aan scheuren!! TOP!!

Rond een uur of 11 in de ochtend waren wij weer in de bewoonde wereld en vertrokken wij richten het Hajar gebergte (Nizwa en omgeving). Dit was ruim 4 uur rijden dus het enige wat wij die dag verder deden was een bezoek brengen aan de Al-Hoota cave (super toeristisch maar evengoed indrukwekkend om te zien) en een mooie kampeerplek zoeken. En deze vonden wij! Wauw de foto’s liegen niet! Net als iedere avond sloten wij de dag af met een BBQ en een heerlijk kampvuurtje en uiteraard met marshmallows!  

12 januari, de dag dat wij een canyoning tour in het vooruitzicht hadden. Abseilen, klimmen, cliff jumps en zwemmen zijn standaard onderdelen van een canyoning tour!

Wij hadden deze tour geboekt bij een lokale gids uit het dorpje Bald Seet, het dorpje dat aan de snake canyon grenst.

Om in dit dorpje (omringd door de bergen)  te komen moet je een weg afleggen waarvan niemand zou geloven dat dit een weg is. Stenen, afgronden en steile hellingen waren hier geen uitzondering. Deze ‘’weg’’ bestaat pas 18 jaar. Voor deze tijd konden de mensen het dorp alleen met een ezel of te voet verlaten. De tijd heeft hier stil gestaan, heel indrukwekkend om te mogen zien!

En toen kwamen wij aan in de snake canyon: WAUW hier hebben wij geen woorden voor, dus bekijk de foto’s maar! Het enige wat je niet ziet op de foto’s is dat het water in de canyon ongeveer 10 graden is! Na deze overweldigende tour nodigde onze gids ons uit om bij hem thuis te lunchen! Zijn moeder had de lunch gemaakt en Stijn dacht even een compliment uit te delen: ‘’delicious chicken’’ waren zijn woorden. ‘’Chicken?? This is fish’’ was het antwoord van de gids! Oops! Met zijn staart tussen zijn benen droop Stijn af en genoten wij van de lunch en het gezelschap!

Na de lucnh kregen wij ook nog eens een rondleiding door het dorp, wat een ongelooflijk aardige mensen in Oman, niet normaal! Iedereen in het dorp nodigde ons uit om op te koffie te komen, waar je in Nederland enkel scheldwoorden naar je hoofd krijgt..

In Bald Seet heeft Audi een kunstgras voetbalveld gesponsord (Audi challenge op te zoeken op Youtube onder ‘’Audi Oman’’) voor de lokale kinderen, heel indrukwekkend om die groene mat tussen de dorren bergen te zien liggen en een prachtig initiatief. Stijn is in behoorlijk wat voetbalstadions geweest, van Camp Nou tot Old Trafford, maar dit was toch het mooiste ‘’stadion’’ waar hij ooit geweest is!

Onze laatste avond in de tent alweer, gelukkig vonden wij wederom een fantastische kampeerplek en dit keer in Wadi Tanuf.

Zoals de titel van dit verslag al doet vermoeden: wat een geweldig mooi land met geweldige mensen. Na Nieuw-Zeeland en Australië het mooiste land waar we ooit zijn geweest.

Helaas is er dan ook weer een tijd van gaan, maar niet voordat wij een super afscheidsdiner hadden gehad in het Shangri-La resort. Tijdens dit diner vertelde iedereen ons dat ze het zo jammer vinden dat we weg gaan, dat maakt het alleen maar moeilijker, maar wij voelden ons ook zwaar gewaardeerd! De kapitein die bijna geen woord Engels spreekt vertelde ons zelf nog even: ‘’Habibi i love you’’

We sloten onze vakantie in Oman af met een bezoek aan de Grand Mosque (grootste moskee van Oman). We zijn nog niet volledig bekeerd, maar hebben wel een exemplaar van de Koran meegekregen, dus wie weet wat daar uit voort vloeit! ;)

Na 4 en een halve maand is er dan een eind gekomen aan ons 1e avontuur. Een avontuur waarin wij al onze doelstellingen gehaald hebben, zelfs nog meer dan dat! Nu op naar het volgende en laatste deel en kijken of we onze hoofddoelstelling dan ook kunnen bewerkstelligen: Duikinstructeur!

Ondertussen zijn wij al in Thailand en zit dag 1 in Bangkok er ook al op…. Hierover meer, de volgende keer!

Bezoek in Oman

Na ruim een maand radio (internet) stilte, hebben wij weer het een en ander te vertellen! In totaal 170 duiken verder, gecertificeerd als Dive Control Specialist (assistent instructeur) een heftige lekkage in ons huis en we weten ondertussen ook dat er meer te doen is in Oman dan duiken, boodschappen doen en slapen!

Op 19 November kwam Meike (zus van Stijn) aan op de luchthaven van Muscat. Omdat zij hier maar 3 dagen bleef en we het maximale uit deze 3 dagen wilde halen,  hadden wij vrij gevraagd en haalden wij haar om 7 uur ’s ochtends op. Wij gingen meteen door op onze tour door Oman. Super leuk om haar hier in Oman te kunnen ontvangen, in het begin is het heel gek dat ze er dan opeens is, maar na 5 minuten is het gewoon alsof ze hier de hele tijd al was! Heel gek hoe zulke dingen gaan!

Op de planning van vandaag stond het Hajar gebergte, Jebel Shams de hoogste berg van Oman.  Dit gebied is ongelooflijk mooi en wij besloten de ‘’Grand Canyon van Oman’ te bezoeken! De rit hier naar toe was erg mooi en duurde ruim 3 uur, genoeg tijd dus om even bij te praten! De track die wij hier liepen duurde ook ruim 3 uur en de uitzichten waren adembenemend! (zie de foto’s).

Op dag 2 van haar bezoek moesten wij gewoon werken en gelukkig is Meike ook een gecertifieerde duiker dus zij heeft 3 duiken met ons gedaan! Het was die dag zo rustig dat wij gewoon met zn 3en mochten duiken! Helaas geen haaien en rays maar dat weet je als je met Meike duikt, die jaagt ze altijd weg ;). Na deze top dag gingen we heerlijk tapa’s eten in de Shangri-La (het hotel waar onze duikschool bij hoort).

Omdat Meike de volgende dag niet mocht duiken (24 uur voordat je vliegt mag je niet duiken) hadden wij een vrije dag genomen en op deze vrije dag besloten wij naar Wadi-Shab te gaan: WAUW, ongelooflijk dat zulke plekken bestaan, je weet niet wat je ziet! We maakten hier een wandeling van een klein uurtje tussen de bergen en aan het eind zwommen wij10 minuten, totdat je bij een soort van grot in het water aan komt. Het lijkt of je niet verder kan, maar je hoofd past precies tussen de opening van de grot en na een klein stukje zwemmen door dit benauwde gangentje, wordt je beloont met het uitzicht op een waterval in de grot! ONGEKEND! Naast de waterval kon je nog omhoog klimmen en uiteindelijk ook weer naar beneden springen, superr vet!

Op deze dag kwamen Patrick (vriend van Stijn) en Janne ook aan in Muscat! Janne is een meisje uit Noorwegen die Patrick en Stijn in 2010 op de Malediven hadden ontmoet, tijdens een duik-vakantie! Patrick en Janne bleven 2 weken en gingen volle bak met ons mee duiken! Op Meike haar laatste avond en Patrick en Janne hun eerste avond gingen we met zn allen uiteten in een heel gezellig restaurant in Muscat! We sloten het super gezellige en leuke bezoek van Meike af met een Shisha (waterpijp) tot in de late uurtjes (het werd al gauw 10 uur ’s nachts). Afscheid nemen na 3 fantastische dagen is dan toch altijd weer moeilijk, maar ja dat hoort er bij!

De 2 weken dat Patrick en Janne hier waren zijn ook voorbij gevlogen! In totaal deden zij 12 duiken per persoon, hebben ze het een en ander qua sightseeing gedaan en waren wij regelmatig met zn 4en te vinden in gezellige restaurants en barretjes! Ook namen wij ze mee naar Wadi-Shab, want een bezoek aan Oman is niet volledig als je hier niet bent  geweest!

Wat ook niet verkeerd was is dat op de dagen dat wij moesten werken, het eten gewoon klaar stond ’s avonds! Eigenlijk wilde we ze niet meer naar huis laten gaan, maar dat bleek geen optie te zijn!

In de periode dat Patrick en Janne hier waren, moesten wij ook weer op en neer naar Dubai om ons visum te verlengen. Wij besloten dus even zo snel mogelijk op en neer te gaan, dit keer geen super de luxe verblijf in een 4 sterren hotel voor 10 euro, maar een wekker om 03:00 uur omdat onze vlucht om 04:50 ging. Om 06:00 uur waren wij in Dubai en om 10:00 uur weer terug in Oman. Zo konden wij het maximale halen uit onze tijd met Patrick en Janne. Om 11:00 uur gingen wij met zn 4en naar het lokale strand en spraken daar een visser aan.  Voor een klein bedrag bracht hij ons met zijn vissersbootje naar een prive strandje waar wij de rest van de dag geslapen en gechillt hebben!

Op Patrick en Janne hun laatste avond kwam Stijn zijn moeder (Joke) en haar partner (Paul) aan! Deze avond gingen wij met zn 6en tapa’s eten in de Shangri-La!  Zoals al eerder gezegd: deze 2 weken zijn voorbij gevlogen, wij hebben super genoten van hun gezelschap en zeer waarschijnlijk (hopelijk) komt Patrick ons ook nog opzoeken in Thailand (hij moet zn vakantie dagen toch een keer op maken;))

Met Joke en Paul zijn we de eerste dag ook naar het prive strand geweest om lekker bij te komen van de vliegreis, en bezochten wij in de avond het paleis van de levende legende in Oman: de Sultan! Ook bezochten wij de Suq (overdekte markt met allemaal kleine troep winkeltjes, die allemaal hetzelfde verkopen).

De volgende ochtend (jullie raden het al) besloten wij naar Wadi-Shab te gaan! Hier kan je niet vaak genoeg geweest zijn J. Voordat wij naar Wadi-Shab gingen hadden wij een super de-luxe ontbijt buffet gereserveerd in het 5 sterren tellende Al Bustan Palace hotel! WAUW, dit  is bij verre het mooiste hotel waar wij ooit binnen zijn geweest. Geld speelt geen rol en dit geldt zeker ook voor het ontbijt! Alles wat je maar kan bedenken, hebben ze. Er was zelfs ergens, helemaal achteraf gelegen, verstopt achter de gordijnen, een hoekje waar ze varkensvlees hadden liggen!

Na een top dag in Wadi-Shab gingen wij wederom heerlijk uiteten met zn 4en.

Op dit moment zitten wij lekker thuis en hebben wij morgen een vrije dag. Joke en Paul zijn nog 2 dagen in Oman voordat zij weer naar dat koude kikkerlandje terug vliegen. Wij gaan waarschijnlijk nog een hapje met ze eten en dan zit het er voor hun dus ook weer op……

Dit lijkt allemaal wel vakantie he, als je dit zo leest….

Nou in de tussentijd wordt er ook gewoon nog keihard gewerkt hoor, het duiken is nog steeds helemaal top en wij mogen nu ook introductie duiken geven aan mensen die nog nooit gedoken hebben!!  Net als in ons vorige verslag hebben we af en toe mensen waar het geweldig en relaxed mee duiken is, en soms hebben wij Lumpalumpa mensen (zoals dat hier genoemd wordt). Lumpalumpa mensen zijn mensen die tijdens het inchecken zeggen dat ze kunnen zwemmen, maar zodra ze het water in moeten de boot niet los durven laten omdat ze bang zijn voor water. 

Waarschijnlijk zijn de meeste mensen al afgehaakt na dit lange verslag dus we gaan er een eind aan breien!

De afgelopen maand stond absoluut in het teken van al het hoog bezoek wat we hier mochten ontvangen! We hebben een geweldige tijd gehad en gaan nu nog een maand als assistent instructeurs werken in Oman. Na deze maand gaan wij eerst even 4 weken vakantie vieren in Oman en Thailand, alvorens we starten aan de volgende en laatste opleiding van deze trip: Instructeur!

Allemaal alvast een fijne kerst en een goede jaarwisseling, wij doen dit jaar sowieso mee aan de nieuwjaarsduik en het zou ons een beetje tegenvallen als jullie allemaal niet gewoon gezellig mee doen ;)

Dikke kussss!!

Werken, duiken, Dubai, duiken, werken!

Jaja daar zijn we weer!

Na ongeveer 100 duiken, WHALESHARKS, een stedentripje Dubai en beide een oorontsteking verder, vonden wij het toch weer eens tijd worden voor een update!

Na de officiële feestweek in Oman (EID) werd het 2 weken wat rustiger. In deze periode hebben wij alle theorie tot aan assistent instructeur  behandeld en afgesloten. Dat kwam toevallig goed uit, want Kim had een oorontsteking opgelopen en kon dus ook niet duiken. De theorie kregen wij van onze grote vriend Thorsten, 2 weken lang met een Duitser in een mini-lokaal. Je kunt je wel voorstellen hoe wij ons voelden… Gelukkig moesten wij aan het eind van deze 2 weken naar Dubai om ons visum te verlengen en zo konden wij dus even afkicken van alle duiktheorie tijdens deze mini vakantie van 2 dagen.

De dag voordat wij naar Dubai vertrokken boekten wij ons hotel online. Dit was een 4 sterren hotel, de hotelkamer (zoals op internet beschreven stond) was 75m2. Net aan groot genoeg voor ons 2en dus (ons huis in Amsterdam is 68m2). Eenmaal aangekomen in het hotel bleek onze kamer volgeboekt, dus kregen we een upgrade naar de ‘’Presidential suite’’. Deze kamer was slechts 100m2, we hadden 2 slaapkamers, 2 badkamers, 3 toiletten, ruime keuken, woonkamer en balkon over de hele breedte van de kamer. Ook was er, een aantal dagen voordat wij aankwamen, een nieuwe spa en massage salon geopend. Wij kregen beide een 15 minuten massage cadeau. Dit hele grapje koste ons maar liefst…… 10 euro!!!! Dit soort dingen kunnen alleen maar in Dubai, waar iedereen toch geld zat heeft en het allemaal niks kan schelen.

Vanaf de luchthaven zijn wij direct doorgegaan naar het aquaventure park op het opgespoten palm eiland, gelegen in het Atlantis hotel. Wij vermaakten ons de hele dag in dit ongekend grote waterpark, met super leuke glijbanen. Een waterpark midden in de woestijn, het moet niet gekker worden!

Na deze super leuke intensieve dag, pakten wij de metro teug naar ons hotel. Wij hadden nog niet gegeten en besloten onderweg richting ons hotel een restaurantje te zoeken. Uiteindelijke belandden wij in een of andere voetbalkantine die blauw stond van de shisha rook en we elkaar niet konden verstaan omdat de tv zo hard stond. Toen wij de menu kaart kregen en te horen kregen dat we de keuze hadden uit pizza of brood (de kok zat waarschijnlijk ook voetbal te kijken) besloten wij te kijken of we in ons hotel een hapje konden eten. Uiteindelijk een hele goede keuze, want wat we daar voorgeschoteld kregen was top! Een lopend buffet met van alles en ze vertelden ons ook nog eens dat het vanavond 2 voor de prijs van 1 was, haha we blijven toch ook Nederlanders he!

Op dag 2 in Dubai besloten wij de gekte van de shopping malls te bekijken en het hoogste gebouw ter wereld de Burj Khalifa  (828m). Dit alles deden wij met wederom de metro. Wij stapte in bij ons hotel en na 2 haltes werd Stijn aangesproken door een vrouw. Ze attendeerde hem erop dat hij in een wagon stond die alleen voor vrouwen bestemd was…Oops, toch maar even naar de juiste wagon, want hier stond een aardige boete voor. In the Mall of the Emirates hebben wij alleen maar rondgelopen en onze ogen uitgekeken hoe massaal alles daar is, geld speelt geen rol. We hebben het al gehad over een waterpark in de woestijn, maar wat we hier zagen ging NOG een stapje verder. Een ski/snowboard hal van 22.500m2. Alles wat je maar kan bedenken, doen ze hier of maken ze hier, the sky is the limit, letterlijk!

Na ons Dubai avontuur weer terug in Oman. De eerste les die wij leerden toen wij weer terug waren luidt: aai nooit een Lion fish. 1 van de meest ervaren instructeurs hier (3000 + duiken) deed dit per ongeluk  toen wij in Dubai waren en heeft 2 dagen in het ziekenhuis gelegen en mocht daarna een week niet duiken. Gelukkig is op dit moment alles weer goed met hem!

De overige tijd die we hier zijn kunnen we heel kort beschrijven: Duiken duiken duiken, werken werken werken, eten en slapen!

Het duiken hier is overigens wel super mooi en heel gevarieerd. Van het relaxte duiken met zeer ervaren duikers en het genieten van de whalesharks die we hier voorbij zien komen, tot het harde werken tijdens de duiken, met mensen die niet kunnen zwemmen en zich afvragen of er water in hun oor komt als ze gaan duiken.

Ondertussen is het hier vanaf half oktober weer hoogseizoen en zijn we dus volle bak aan het gidsen onder water. (gidsen wat we al deden bleek te kloppen met de theorie die we nu ook kennen) Regelmatig hebben wij mensen mee die  wij zelf beschrijven als ‘’air monsters’’. Na 30 minuten moeten ze aan onze tank omdat die van hun leeg is, waar we een duik van 60 minuten hadden gepland. Ondanks dat wij af en toe het gevoel hebben dat de duik echt dramatisch verlopen is en we verwachten dat de mensen klagend boven komen, komen ze dan boven met de woorden: ‘’wow this was amazing, the best dive i ever had’’ en krijgt Kim zelfs fooi!

Op dit moment hebben wij onze eerste opleiding (divemaster) afgerond en wachten wij nog op onze certificering  die mede mogelijk gemaakt is door Sharon, de moeder van een leerling van Kim haar oude werk. Zij is stewardess en heeft voor ons de nodige papieren meegenomen toen zij een vlucht naar Muscat had (en chocolade letters en pepernoten die Kim kreeg van een andere moeder van een oud leerling ,Tom). Ook had zij een kaart bij haar, getekend door alle ex-collega’s van Kim, heel erg leuk dus!

Rest ons nog te zeggen dat ons plan gewijzigd is (zoals dat altijd gaat bij ons). 8 Januari zijn wij hier klaar met onze werkzaamheden.  Wij zijn dan van plan om ruim een week door Oman heen te trekken om ook maar eens wat meer van het land te zien dan de duikschool en ons huis. Na deze vakantie week vliegen wij naar Thailand waar wij ruim 6 weken zullen verblijven op  het altijd gezellige Koh Tao. Op dit eiland gaan wij vakantie vieren, maar ook onze instructeur opleiding doen. Deze opleiding zouden wij eigenlijk hier in Oman doen, maar wij vinden het beide leuker om verschillende locaties te zien en zo verschillende duikscholen met elkaar te kunnen vergelijken! Tijdens ons verblijf in Thailand komen Kim haar moeder en Maarten ons opzoeken!

Tot zo ver, wordt zeer waarschijnlijk weer vervolgd. Wij tellen ondertussen af naar 19 november. Meike (schoonzus van Kim) komt ons 3 dagen opzoeken. Als we Meike weer op het vliegtuig hebben gezet, komt Patrick (vriend van Stijn) ons gezelschap houden en zodra hij weer opgerot is (haha) komen Stijn zijn moeder en Paul ons opzoeken!!! Super leuk dus allemaal, wij kijken hier heel erg naar uit!

Dikke kussss